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El adiós a Osvaldo Suárez, el último maratonista de una época inolvidable

Fecha Publicación: 20/02/2018  16:00  
El emblemático maratonista oriundo de Wilde falleció a los 83 años; Fue múltiple medallista sudamericano, iberoamericano y panamericano
 
Desde la década del 20 y hasta bien entrados los años 50, el atletismo argentino era una potencia en carreras de largas distancias. Allí, para probarlo, están las victorias de Juan Carlos Zabala (1932) y Delfo Cabrera (1948) en el maratón olímpico, seguidas por el subcampeonato de Reinaldo Gorno en Helsinki (1952). Y junto a ellos, nombres que también hicieron historia como José Ribas, Roger Ceballos, Armando Sensini o Raúl Ibarra, entre otros.
 
El hombre que heredó esa notable tradición, y se ocupó de mantener un nivel tan alto, aún cuando le quedó alguna cuenta pendiente con los Juegos, fue el del gran Osvaldo Suárez. Un referente de las décadas del 50 y 60, que colocó al atletismo argentino nuevamente al tope en las carreras, inclusive en varias de primera línea internacional. Por ejemplo, su recordado “triplete” en la Travesía de San Silvestre, en San Pablo, la prueba más popular del continente, que en aquella época se extendía sobre 7,4 kilómetros y que él ganó en 1958, 1959 y 1959.
 
Suárez, nacido el 17 de marzo de 1934, trabajaba desde muy chico como cadete en la lavandería de su padre, en Wilde. Y sus comienzos deportivos se dieron casi por casualidad. “Todos me decían, negrito corré”, recordaba. Alguno le vio condiciones de “rápido” y a los 14 años se anotó en una prueba de 8 kilómetros que organizó el Indio Fútbol Club, justamente en Wilde. Llegó segundo y, a partir de allí, el atletismo lo atrapó. Carlos Boccanegra fue su primer entrenador, en Esperanzas de Sarandí, y de allí pasó a Independiente bajo la conducción de Gumersindo González.
 
MuriÃà’³ Osvaldo SuÃà’¡rez, un grande del atletismo nacional
 
Ese talento se reveló muy rápido. Con apenas 18 años hizo su debut en el Sudamericano de mayores en Buenos Aires (1952), aunque pagó por su inexperiencia y terminó sexto sobre 1.500 metros. Un año más tarde, ya incursionaba en distancias más largas y su marca de 31m.38s.8 sobre 10 mil metros fue considerado el “récord mundial” de la categoría u20. Poco después, el maestro Alejandro Stirling –el mismo que había llevado a Zabala hasta su título olímpico- lo invitó a sumarse a una gira europea con el consagrado Gorno, y así hicieron base en Austria para sus entrenamientos, sumando triunfos y buenas actuaciones tanto en ese país como en Holanda (primero y segundo en el maratón de Enschede, por ejemplo).
 
En los Juegos Panamericanos de 1955, pese a la altitud de la ciudad de México, Suárez sorprendió a sus más experimentados rivales y se llevó la medalla de oro, tanto en los 5.000 como en los 10 mil metros. Con el tiempo, se convertiría en el más exitoso atleta argentino en el historial de estos Juegos, ya que logró cuatro medallas más (oro de 10 mil y plata de 5.000 en Chicago 1959, oro de 5 mil y plata de 10 mil en San Pablo 1963, y aún estuvo en Winnipeg 1967 logrando un quinto puesto).
 
MuriÃà’³ Osvaldo SuÃà’¡rez, un grande del atletismo nacional
 
Y a pesar de ser muy joven para el maratón, su ilusión estaba puesta en esa distancia, tratando de emular a Zabala y Cabrera. Pero a su retorno de aquellos Juegos de México, sufrió un tremenda decepción: las autoridades del Comité Olímpico y de la Confederación Argentina de Deportes, tras la Revolución Libertadora, lo sancionaron por sus presuntas simpatías peronistas, pese a que Suárez nunca tuvo participación política. “El daño que me causaron esos militares fue inmenso, no me permitieron competir en los Juegos Olímpicos de Melbourne. Fue tan doloroso que pensé en dejar el deporte. Y nunca quise volver a hablar de eso”, reveló mucho más adelante.
 
En cuánto le levantaron esa absurda sanción, Suárez comenzó a batir cuánto récord argentino y sudamericano se propuso: al momento de su retiro (principios de los 70) era innumerable la cantidad de marcas de ese tipo que había batido, y poseía todos los récords nacionales en distancias que iban desde los 3.000 metros llanos en pista hasta el maratón en las calles. También le aportaba a la Argentina sus mencionadas medallas panamericanas. O en los Campeonatos Sudamericanos, donde llegó a acumular once títulos. El último de ellos, ante una multitud que le ovacionaba en la pista del Parque Chacabuco, en 1967. Otras de esas grandes actuaciones se dieron en los primeros Campeonatos Iberoamericanos: llegó a la edición inaugural (Santiago de Chile, octubre de 1960) con sólo un mes de descanso de su participación olímpica en Roma. Y aún así se prodigó para ganar los 5.000 y 10 mil metros en la pista, y luego el maratón que, por un error en la medición , abarcó 44 kilómetros. Dos años más tarde, en el estadio Vallehermoso de Madrid, volvió a ganar los 5.000 y 10 mil del Ibero.
 
A esa altura, Suárez era un auténtico ídolo, había protagonizado grandes duelos con uno de sus mejores rivales locales (Walter Lemos), animaba las principales carreras en el país y brillaba en las giras europeas de pista. Allí, por ejemplo, estableció sus dos mejores récords sudamericanos: 14 minutos y 5 segundos en 5.000 metros (San Sebastián 1960) y 29 minutos y 26 segundos en 10 mil metros (Praga 1959). Casi todas sus marcas nacionales recién pudieron batirse dos décadas más tarde.
 
MuriÃà’³ Osvaldo SuÃà’¡rez, un grande del atletismo nacional
 
Pasada aquella frustración olímpica –la ausencia de Melbourne- tuvo su oportunidad con los Juegos de Roma, en 1960. Claro que en la Ciudad Eterna comenzaba a surgir lo que hoy es una costumbre en el atletismo de fondo, el dominio de los africanos. Y fue justamente allí donde apareció el etíope Abebe Bikila, corriendo descalzo, para ganar el maratón con un récord mundial de 2h.15m16s. Suárez hizo una gran carrera hasta que sintió dolores en el kilómetro 25 y tuvo que atenuar su ritmo. No obstante, terminó en el noveno puesto con 2h21m26s, un registro que permaneció también por 19 años como el récord argentino.
 
Además de la popularidad que le dio el atletismo, Suárez fue un personaje muy humilde y admirado, de una conducta intachable dentro y fuera de las pistas, siempre dispuesto a ayudar a eventuales rivales, a nuevos valores, a prestar su consejo, a atender cualquier pedido.
 
El triple campeÃà’³n de la San Silvestre y cuatro veces ganador de los Juegos Panamericanos falleciÃà’³ anteayer, a los 83 aÃà’±os
 
A su retiro de las competencias trabajó un largo tiempo como entrenador y también se desempeñó en las relaciones públicas de Adidas. Desde allí desplegó un intenso trabajo de promoción del atletismo y entre sus logros se cuenta la visita que realizó el checo Emil Zatopek(“La Locomotora Humana”) a la Argentina, en 1982. Suárez lo conocía desde aquellos tiempos de la San Silvestre. Suárez, j unto a Domingo Amaison fueron los impulsores del surgimiento del Maratón de Buenos Aires en 1984, una prueba que –mucho después y con el boom del running- se transformaría en uno de los fenómenos que hoy conocemos.
 
Ese Osvaldo Suárez convertido en leyenda, nunca abandonó su humildad, los consejos, siempre dispuesto a aportar su experiencia en dónde le requirieran. Fue un auténtico grande, dentro y fuera de las pistas.

 (Avellaneda Hoy)

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